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Le loup dans le Var : point de situation et actions menées en 2021

 

Lundi 15 novembre, le préfet du Var a réuni le comité départemental loup pour dresser le bilan provisoire de l’année 2021.

 

Le comité départemental loup est une instance de concertation et d’information, composé d’élus, de représentants d’organisations professionnelles et associatives, des administrations ainsi que des établissements publics de l’État et d’organisations à compétence scientifique.

Lors du comité du 15 novembre 2021, les participants ont dressé le bilan provisoire de l’année 2021, fait un point de situation sur le suivi des populations et l’évolution du protocole d’intervention du plan national d’actions sur le loup et les activités d’élevage 2018-2023.

Le pastoralisme dans le Var est particulièrement exposé à la prédation du loup en raison d’une pratique du pâturage toute l’année, de milieux embroussaillés conjugués à une pratique d’un sylvo-pastoralisme très extensif, et les limites des moyens de protection traditionnels qui s’avèrent difficiles à déployer, en particulier dans l’enceinte du camp militaire de Canjuers.

Camp militaire de Canjuers

Le camp militaire de Canjuers, qui s’étend sur 35 000 hectares répartis sur 13 communes, est le secteur historique de prédation dans le Var et représente à lui seul deux tiers des victimes de la prédation par le loup. Contrairement aux pratiques des autres départements alpins ou pré-alpins, les troupeaux sont présents à l’année sur le plateau de Canjuers, conduisant de ce fait à une prédation permanente, y compris en hiver. Le pastoralisme à Canjuers se caractérise par une taille importante de certains troupeaux pouvant dépasser 1000 têtes.
Le camp militaire de Canjuers est devenu « zone expérimentale » qui a pour vocation de soutenir l’activité pastorale et sylvo-pastorale sur le territoire du camp en réalisant notamment des études des périodes quotidiennes de vulnérabilité des troupeaux ainsi que des travaux de ré-ouverture des milieux par débroussaillage en vue d’une diminution du risque d’incendie et d’une sécurisation de la conduite des troupeaux.
Le coût total du programme d’études et de travaux s’élève à 414 000 € sur la période 2020-2023, et est financé à hauteur de 60 % par le Plan national d’actions Loup et la Fondation François Sommer.

Zones de présence permanente (ZPP) et meutes

Vingt-et-une zones de présence permanente de loups sont relevés dans le département du Var, dont vingt constituées en meutes. La grande majorité de ces zones de présence permanente sont présentes dans le Haut-Var :

  • 5 meutes dans le secteur élargi de Canjuers ;
  • 2 meutes dans le secteur de Draguignan – Salernes ;
  • 4 meutes dans l’Ouest du Haut-Var ;
  • 4 meutes dans le massif Sainte-Baume ;
  • 3 meutes dans le massif des Maures ;
  • 2 meutes dans l’Estérel ;
  • 1 zone de présence permanente non-meute dans le Centre-Var.

On observe une densification progressive des territoires de meutes à l’échelle du département, mais la pression de prédation reste stable, voire diminue légèrement.

Données de prédation

• Année 2019 : 387 attaques causant 1323 victimes
• Année 2020 : 368 attaques causant 1156 victimes
• Au 15 novembre 2021 : 279 attaques causant au moins 1034 victimes

Malgré l’augmentation de la population de loups dans le département, la prédation semble s’être stabilisée depuis 2017. On constate cependant une augmentation du nombre de victimes par attaque, notamment dans l’ouest du Haut-Var avec cette année 10,4 victimes/attaque en moyenne. Ceci pourrait s’expliquer notamment par les difficultés pour les éleveurs à disposer de meutes de chiens de protection pour protéger les troupeaux, en raison des difficultés de coexistence avec les autres usagers de l’espace rural.
Le secteur élargi du camp de Canjuers concentre tout de même trois quart des attaques et deux tiers des victimes du département.

Protocole d’intervention sur la population de loups

Compte tenu de l’effectif estimé de 624 loups sur le territoire français à l’issue du suivi réalisé au cours de l’hiver 2020-2021, le nombre maximum de spécimens de loups pouvant être détruits a été établi à 118.
Au 15 novembre 2021, 98 loups ont été détruits sur le territoire français, dont 9 dans le département du Var, suite à des opérations de tirs de défense réalisés par la louveterie, des chasseurs ainsi que la brigade loup. Le dernier loup décompté dans le Var a été victime d’un acte de destruction volontaire.
Ces opérations de destruction sont réalisées exclusivement dans les foyers de prédation sur les troupeaux ovins et caprins les plus prédatés du Var pour réduire la pression de prédation par le loup.

Le soutien de l’État

Outre la mise en œuvre du protocole d’intervention, le soutien public apporté à la protection des troupeaux via les aides Etat-FEADER aux dépenses prévues par les éleveurs s’élève au moins à 1 586 000€ à engager en 2021, avec des demandes encore en cours. Le montant des aides versées aux éleveurs en 2019 à 1 363 000 € et en 2020 1 805 000 €.
Concernant les chiens de protection des troupeaux, 487 forfaits d’entretien ont été passés dans le Var, dont environ 250 à Canjuers.
Sur les 279 attaques subies au 15 novembre 2021, 1 034 victimes sont en cours d’indemnisation pour un montant actuel supérieur à 300 000 €.