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Le loup dans le Var : point de situation et actions menées en 2022

 

Jeudi 6 octobre, le préfet du Var a réuni le comité départemental loup pour dresser le bilan provisoire de l’année 2022.

 

Le comité départemental loup est une instance de concertation et d’information, composé d’élus, de représentants d’organisations professionnelles et associatives, des administrations ainsi que des établissements publics de l’État et d’organisations à compétence scientifique.

Lors du comité du 6 octobre 2022, les participants ont dressé le bilan provisoire de l’année 2022, fait un point de situation sur le suivi des populations et l’évolution du protocole d’intervention du plan national d’actions sur le loup et les activités d’élevage 2018-2023.

Le pastoralisme dans le Var est particulièrement exposé à la prédation du loup en raison d’une pratique du pâturage toute l’année, de milieux embroussaillés conjugués à une pratique d’un sylvo-pastoralisme très extensif, et les limites des moyens de protection traditionnels qui s’avèrent difficiles à déployer, en particulier dans l’enceinte du camp militaire de Canjuers.

Camp militaire de Canjuers

Le camp militaire de Canjuers, qui s’étend sur 35 000 hectares répartis sur 13 communes, est le secteur historique de prédation dans le Var et représente à lui seul deux tiers des victimes de la prédation par le loup. Contrairement aux pratiques des autres départements alpins ou pré-alpins, les troupeaux sont présents à l’année sur le plateau de Canjuers, conduisant de ce fait à une prédation permanente, y compris en hiver. Le pastoralisme à Canjuers se caractérise par une taille importante de certains troupeaux pouvant dépasser 1000 têtes.
Le camp militaire de Canjuers est devenu « zone expérimentale » qui a pour vocation de soutenir l’activité pastorale et sylvo-pastorale sur le territoire du camp en réalisant notamment des études des périodes quotidiennes de vulnérabilité des troupeaux ainsi que des travaux de ré-ouverture des milieux par débroussaillage en vue d’une diminution du risque d’incendie et d’une sécurisation de la conduite des troupeaux.
Le coût total du programme d’études et de travaux s’élève à 414 000 € sur la période 2020-2023, et est financé à hauteur de 60 % par le Plan national d’actions Loup et la Fondation François Sommer.

Zones de présence permanente (ZPP) et meutes

21 zones de présence permanente dites « meutes » ont été identifiées dans le département du Var, et 3 zones supplémentaires sont en surveillance. Ces meutes sont réparties sur l’ensemble du territoire varois.

On observe une densification progressive des territoires de meutes à l’échelle du département, mais la pression de prédation reste stable, voire diminue légèrement.

Données de prédation

• Année 2020 : 368 attaques causant 1156 victimes
• Année 2021 : 335 attaques causant 1228 victimes
• Au 06/10/2022 : 242 suspicions d’attaques causant au moins 863 victimes.

Si le nombre d’attaque et le nombre de victimes diminuent depuis l’année dernière (-3 % d’attaques et -17 % de victimes comparé à l’année 2021 à la même date), ces chiffres sont à considérer avec prudence :
- en 2021, un élevage a subi deux attaques en bergerie qui ont causées à elles seules 6 % des victimes de l’année 2021 ;
- l’année 2022 n’est pas terminée et la sécheresse de cette année pourrait être un facteur d’augmentation de la prédation.
Le secteur élargi du camp de Canjuers concentre toujours près de deux tiers des victimes, mais les secteurs des Maures et du littoral ainsi que le centre Var voient leur prédation augmenter :
• 14 % pour les Maures et le littoral (+6 % par rapport à 2021) ;
• 8 % pour le centre Var (+6 % également).
La prédation dans le secteur du nord-ouest Var diminue (-16 % de victimes par rapport à 2021) et reste stable dans le secteur de la Sainte-Baume (1% de la prédation totale).

Protocole d’intervention sur la population de loups

Compte tenu de l’effectif estimé de 915 loups sur le territoire français à l’issue du suivi réalisé au cours de l’hiver 2021-2022, le nombre maximum de spécimens de loups pouvant être détruits a été établi à 174 (19 % de la population estimée).
Au 06 octobre 2022, 121 loups ont été détruits sur le territoire français, dont 10 dans le département du Var, suite à des opérations de tirs de défense réalisés par les lieutenants de louveterie, des chasseurs ainsi que la brigade loup.
Ces opérations de destruction sont réalisées exclusivement dans les foyers de prédation, sur les troupeaux ovins et caprins les plus prédatés du Var pour réduire la pression de prédation par le loup.

Le soutien de l’État

Outre la mise en œuvre du protocole d’intervention, notamment par les tirs de défense et de prélèvement, le soutien public apporté à la protection des troupeaux via les aides Etat-FEADER aux dépenses prévues par les éleveurs s’élève à 2 080 000 € engagés en 2022. Le montant des aides engagées en 2020 s’élevait à 1 805 000 € et en 2021 à 1 800 000 €.
Le gardiennage correspond à 75 % des dépenses subventionnées, les chiens de protection 17 %, l’investissement matériel 7 % et les accompagnements techniques et analyses de vulnérabilité des exploitations 1 %.
Sur les 335 attaques subies en 2021, 1 228 victimes ont été indemnisées pour un montant supérieur à 435 000 €.